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Les Cailloux (Lucien et André Brunel)

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The Brunel family have been making wine in the Chateauneuf du Pape region since the 17th Century and the estate, currently under the guidance of Andre, is without doubt making some of the finest wines in the region, whether they are the entry level Cotes du Rhone or Chateauneuf du Pape, Les Cailloux. Since 1989, from a small parcel of land whose vines average over 115 years in age, he has in the finest vintages produced a separate "Cuvee du Centenaire".

André Brunel owns this well-known Chateauneuf du Pape property. He is the third generation of his family to manage the property. Fittingly, Domaine Les Cailloux takes its name from the cailloux roulés, which is the the French term for the large stones found littered all over the Chateauneuf du Pape region, and of course their vineyards.

The entire property of Domaine Les Cailloux is vast, covering well over 50 acres. Their vineyards occupy 17.3 hectares. The main grape variety they grow is Grenache. Some of their vines are among the oldest in Chateauneuf du Pape. They are close to 120 years old! The terroir is filled with loam, limestone and as we mentioned earlier, stones. They also have plantings on sandy terroir as well.

The Les Cailloux standard Chateauneuf du Pape is usually a blend of 65% Grenache, 20% Mourvèdre, 12% Syrah and 3% of different grape varieties. The vines are on average 60 years of age. After harvest, about 70% of the grapes are destemmed. Following fermentation, the Grenache ages in enamel coated vats. The Syrah and Mourvedre are aged in 1 – 3 year-old small barrels. On average, the wines remain in vat or barrel for between 15 to 20 months, depending on the character and grape varietal.

The top wine of Les Cailloux is their Cuvee Centenaire, which made its debut in 1989. comes from their oldest Grenache from vines averaging over 100 years of age. About 10% Syrah and an equal portion of 10% Mourvedre are included in the blend. For this special wine, the Grenache ages for 15 to 20 months in a combination of foudres and one to three year old barrels. The other varieties age in demi muids. Not much of this is made, production hovers close to 500 cases per vintage, when the wine is produced.

Domaine de 18 hectares à Châteauneuf-du-Pape qui doit son nom à l’une des douze parcelles qui le composent, celle de Farguerol au sol typique recouvert de cailloux roulés.
C ‘est cette parcelle qui est représentée sur l’étiquette et dont on a fêté le centenaire de la plantation qui a eu lieu en 1989 en élaborant pour la première fois une cuvée spéciale du millésime 1989, la « Cuvée Centenaire », qui sera renouvelée à chaque millésime exceptionnel.
Les autres parcelles sont situées sur des types de sols presques tous caillouteux, avec des sables ocres, des argiles blanches et grises, des terres rouges et des graviers.

L’encépagement
Sur les 16 hectares qui produisent du vin rouge, 65 % sont plantées en Grenache, 20 % en Mourvèdre, 12 % en Syrah et 3 % avec les autres cépages.

Récolte, vinification et élevage
Les raisins sont vendangés très mûrs au cours du mois de septembre et octobre, ils sont éraflés à 70 %, puis foulés à 50 %. La cuvaison dure de trois à quatre semaines.
Une fois les fermentations alcooliques et malolactiques terminées, le vin est débarrassé de ses grosses lies, puis élevé sur lies fines, la majure partie en cuves émaillées, le reste en fûts de chêne, 1/3 de fûts neufs, 1/3 de fûts d’un vin, 1/3 de fûts de deux vins.
L’élevage dure de seize à vingt mois, puis les différentes cuvées sont assemblées et deux mois plus tard le vin est mis en bouteilles.
On peut commencer à le boire quelques mois après, car l’élevage long lui a apporté de la rondeur, mais on peut aussi le conserver plus de dix ans au cours desquels il évoluera lentement.
La production annuelle en rouge est d’environ 70 000 bouteilles ; la Cuvée Centenaire, lorsqu’elle est embouteillée séparément représente 6000 bouteilles (80% Grenache, 12% Mourvedre, 8% Syrah).

Last edited on 2/4/2015 by Eric

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